シャントレーヌ伯爵/第15章


第15章
告白の言葉
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ケルナンの帰国は、予想外の出来事で遅れていた。絶望して帰ってきたのは夜の9時だった。元シャントレーヌ伯爵の処刑が翌日に発表されたのだ。カルバルは少女を見つけられず、ついに処刑を命じた。

ケルナンは、伯爵を足場に運ぶ運命の台車から落とすために、あらゆる手段を講じることを決意した。しかし、決断する前に、騎士と姪のマリーにもう一度会いたい、おそらく最後になるだろうと思った。だから、長い間、監獄の中を徘徊していた彼は、颯爽と歩いた。

ブレスト港を渡り、レキュフランスの曲がりくねった急な坂道を歩いていると、前方から歩いてくる一人の男の姿が目に飛び込んできた。闇はまだ、彼が勘違いするほど大きくはなかった。ある部分では、この男が自分の憎むべき人物ではないかと思われた。やがて、彼はそれを疑うことができなくなった。

- 「カルバル!」と自分に言い聞かせた。

憎しみ、怒り、復讐心が彼を一瞬にして盲目にし、その場でその惨めな男に身を投げて殺そうとするほどだったのである。しかし、彼は自分を抑えることができた。

- 「私は彼を捕まえた」「冷酷に!」と。

ケルナンは、靴を脱いで、気づかれないようにある程度先に行かせ、敵が角を曲がったところで裸足になって、アメリカの大草原の野蛮人のように、カルバルの後を追いかけた。

カルバルは、この地域に多く存在する小高い路地に入っていった。暗さがだんだんと増してきて、人通りが少なくなってきたので、ケルナンはカルバルを見失わないように近づかなければならなかった。その上、この町にブルターニュ人がいることを疑っていなかったので、その人は彼に気づかなかっただろう。しかし、すぐに追われていることがわかり、急いで移動した。ケルナンは、目の前にドアが開くのではないかと一瞬でも不安になり、彼に近づくことを決意した。そこで、彼は行進を急ぎ、町の要塞に沿った屋根付きの道の近くで彼と合流した。

カルバルはすぐに後ろに下がり、あまり安心できない声でブルターニュ人に言った。

- 「市民の皆さん、私に何を求めているか?」

- 「私はあなたに告発したいことがあります」とケルナンは答えた。

- 「時期が悪いし、場所も悪い」と、ブルターニュ人に腕を掴まれたカルバルが答えた。

- 「私の仕事は共和国に関するものです。」

- 「最後に、あなたは何をしたいですか?」

- 「シャントレーヌの市民を探している。」

- 憎しみに自信を取り戻したカルバルは、「彼女の居場所を知っているか?」と尋ねた。

- 「彼女は私の手の中にあり、あなたに届けることができます。」とケルナンは答えた。

- 「一気に?」

- 「一気に。」

- 「そして、何が欲しいんだ?」

- 「何もないよ。さあ、それでは。」と言っていた。

- 「待ってください、城壁の上の衛兵所は遠くありません。私は何人かの部下を連れて行き、明日は家来が父親の目の前で鍵を開けます。」

ブルターニュ人の鉄の手首がカルバルの腕を激しく掴み、カルバルは叫び声を抑えることができなかった。その時、街灯の光がケルナンの顔に当たり、カルバルは彼を見た。突然、彼の顔が崩れ、明瞭な声でこう叫んだのだ。

- 「ケルナン!?ケルナン!?」

助けを求めようとしたが、声が出ず、震えていた。この盗賊は最も卑怯な男だ。ケルナンは顔を輝かせ、手には太い短剣を持っていて、その先端が共和党員の胸に当たっていたからだ。

- 「一言でも言えば、お前は死ぬ。お前は私に従え。」とブルターニュ人は重々しい声で言った。

- 「しかし、あなたは何をしたいのだ?」と、その人は口ごもった。

- 「シャントレーヌ夫人に会わせるために、私の腕の下にあなたの腕を入れてください。あなたはいつも、この刃があなたの心臓に押し付けられているのを感じているでしょう。少しでも泣けば、私はこの刃を突き刺します。しかし、私はあなたが臆病者であることを知っている、あなたは泣き叫ぶことはないだろう。」

カルバルは答えることができず、鉄のような握力でブルターニュ人についていき、腕を組んだ二人はまるで友達同士のようだった。ケルナンはレキュフランスの門に向かったが、何度か滞留していた通行人がケルナンとカルバルの間を通り過ぎた。カルバルは、ダガーの先が服を引き裂くのを感じて、あえて口を開かなかった。

街はどんどん寂しくなり、大きな黒い雲が夜をとても暗くしていた。時にはケルナンが仲間を強く抱きしめて、その口からくぐもった叫び声が聞こえてくることもあった。

- 「あなたは私を傷つけている」と言っていた。

- 「何でもありません。」とブルターニュ人は答えた。

やっとのことで衛兵所に到着した。明るく照らされた玄関があり、カルバルは衛兵所を出入りする兵士を見ていた。自分の声を聞かせるには、叫ぶしかなかったが、彼は黙っていた。

10歩のところで、歩哨が上下に歩いていた。カルバルは通り過ぎる際に兵士にブラシをかけた。彼はただサインを出すだけだったが、そうしなかった。ケルナンのダガーは彼の胸に突き刺さり、数滴の血が彼の服に染み込んだ。

すぐに二重壁の囲いを通り過ぎ、二人は最大の静寂の中で4分の1リーグの大通りを進み、カルバルはケルナンに釘付けになっていた。

100フィート下の岩の足元で海が砕ける音が聞こえた。

ここでケルナンは立ち止まった。

- 彼は低い声で、しかし取り返しのつかない決心を示し、ブルターニュ人の頑固さが刻印された声で、「今からお前は死ぬ」と言った。

- 「私だ!」と叫んでいた。

声をかけようと思ったのかもしれないが、声が喉に詰まってしまった。

- 「叫んでもいいですよ。慈悲を求めても、誰も聞いてくれません、私でさえも。何もかもがあなたを救う。私があなただったら、臆病者ではなく、勇敢に死にますよ。」とブルターニュ人は言った。

カルバルは抵抗しようとしたが、ブルターニュ人は片手でカルバルを押さえつけ、地面に押し倒した。

- 「ケルナン!」とカルバルは壊れた声で「慈悲を!」と言った。「私は金持ちだ、金を持っている、あなたにたくさん、たくさん与えよう マーシー!マーシー!マーシー」

- 「我々の良き女性を自らの手で殺した者、我々の主人を自らの手で逮捕し、死刑を宣告した者、我々の娘をギロチンにかけようとしている者、ブルターニュ人の反逆者、泥棒、扇動者、国を略奪し、破壊し、燃やした者よ。この手であなたを殺さなかったとしたら、神は私を呪うだろう。死ねよ!」

カルバルは地面に倒れており、ケルナンの腕は彼を殴ろうとしていたが、ブルターニュが立ち止まった。ふと思いついたのだ。この戦争では、この同じ考えが共和党員の捕虜の死をしばしば中断させたが、これはヴァンデアンの大衆をかき立てる宗教的な感情に由来するものであった。

ケルナンは、こう言って立ち上がっていた。

- 「あなたは死ぬでしょうが、告白がなければ死なないでしょう。」

カルバルはその言葉をほとんど理解していなかったが、死期が延びたことで、ようやくわずかな脱出の可能性が出てきたが、動き出すことができなかった。ケルナンは片手で彼を持ち上げ、独り言を言いながら、惨めなカルバルを他に気にかけることもなく、その場にいた。

- 「そう、彼は告白しなければならない。自白のない彼を殺す権利はありません。でも、神父さん!神父さん!どこにいるんだろう?ブレストまで行って探してきます! 誓いを立てた人! 誓いを立てた人! あの乞食にはそれで十分でしょう。」

その間、ブルターニュ人は歩き続けていた。カルバルは不活性な塊のように彼の腕にぶら下がり、血の滴が道の石の上に彼の通過を示していた。

しかし、すぐにブレストの城壁が現れ、自衛の意識が残っていたカルバルは、自分に与えられたまたとないチャンスを理解し、街に戻ったら、死んでもいいから助けを呼ぼうと決意した。そうして目を開けてみると、影の中に城壁の形が徐々に見えてきた。あと数歩で、最後の救いの手段を試すことができる。

その時、大通りを突っ切った日当たりの良い道の先に、一人の男が通り過ぎるのが見えた。そして、最後の力を振り絞って、ブルターニュ人に抱かれていた体を引き剥がし、叫んで走った。

- 「私を救ってください!私を救ってください。」

しかし、2回の跳躍でカルバルにたどり着いたケルナンは、偶然目の前に現れた男を見て、激しい喜びの声を上げた。

- 「イヴェナート!」と叫んだ。「司祭のイヴェナート!」と。「神の正義がこの中にないと誰が敢えて言うのだ、カルバルよ。 いいか、彼は神父だぞ。」

カルバルは一歩下がった。

- 「イヴェナート。」ケルナンは、「あなたを知っている。あなたをトリスタン島から救ったのは私です。あなたは司祭です、この人は死刑になっている、それを告白してください。」

- 「しかし!」と神父さん。

- 「反論もない! 希望する恵みもない!?オベイ」

イヴェナートは抵抗しようとしたが、ケルナンは強大な手を挙げて彼に言った。

- 「私に手を出させないでください。この人を告白してください。もし彼が話せないなら、私は彼の記憶を助けます。」

青春時代の記憶や感情、幼少期の教訓が一瞬にして蘇ったこの哀れな男は、ブルターニュ人を動かすことなく、ぼんやりと自分を責め、泣き、自分を哀れんだ。懺悔者が何を言っているのかわからず、イヴナートは手足を震わせ、抗しがたい恐怖に襲われた。司祭は懺悔者が発音する言葉を理解できずに聞き取ることができず、ついには耐え切れず、すぐに赦免を与えて、顔を向けることもなく逃げ出した。

その時、不吉な叫び声が響き渡り、怯えた司祭が目にしたのは、一人の男がもう一人の男を肩に乗せて、荒れ果てた野原をゆっくりと横切り、岩の上から死体を湾の暗い水の中に投げ込んでいる姿だった。

訳注編集