フリット=フラック


I編集

フリット!...風が吹いているんだよ。

フリット !...滔々と降る雨のようなものである。

この突風は、ヴォルジニア海岸の木々を曲げ、クリムマ山脈の側面に突き刺さる。海岸沿いの高い岩は、この広大なメガロクリッドの波浪により絶え間なく浸食を受けている。

フリット!・・・フラック!・・・。

港の先には小さな町、ルクトロップがある。数百軒の家があり、緑がかった蜃気楼が海風から全力で守っている。4、5本の隆起した通りは、通りというよりも溝のようなもので、小石で舗装されており、背景の噴火円錐によって投げ出された軽石で汚れている。火山はそれほど遠くない場所にある - あばら家。日中は、内なる推力が硫黄の煙となって降り注いでいる。夜中に、一分一秒、大きな炎を吐いた。灯台のように、150ケルテスの範囲で、バングラーは、メガロクリッドの海に船首を向けているコースター、フェルザネス、バーリヒ、バランズにルクトロップの港を知らせる。

街の反対側には、クリミア時代の遺跡がいくつか積まれている。そして、アラブ風の外観を持つ郊外の街、カスバは、白い壁、丸い屋根、太陽の光が降り注ぐテラスがあり、無造作に投げ込まれた石の立方体の山がある。時間の経過とともにドットが消えていく、本物のサイコロの山。

中でも、「6-4」は、片面に6つの開口部、もう片面に4つの開口部を持つ、奇妙な構造に付けられた名前である。

街を支配する鐘楼、サント・フィリップレーヌの四角い鐘楼、壁の隙間に鐘が吊るされていて、ハリケーンが時々動き出すこと。

悪い予兆である。だから、国内では人々が恐れている。

そんなルクトロプ。そして、ブルターニュ地方のように、ブルームやヘザーに囲まれた田園地帯に点在する住居がある。

ここはフランスですか?わからないですね。ヨーロッパ?わからないですね。

いずれにしても、ルクトロプを地図上で探してはいけない。


II編集

メサリエール通りの左角にある「6-4」の狭いドアを、慎重にノックした。年に数千フレッツェルを稼ぐことが豊かさにつながるのであれば、最も裕福な家の一つである。

このズボンには、狼の吠え声のような野性的な吠え声が返ってきた。すると、「6-4」のドアの上に窓が開いた。

「不可能なんてクソ食らえ! 」と、機嫌の悪い声が聞こえてきた。

雨の中、悪いマントに包まれて震えている少女が、「トリフルガス先生はいらっしゃいますか」と尋ねる。

「彼はここにはいなません!」

- 「瀕死の父のために来たのだ。」

- 「どこにいるのか?」

- 「ここから4ケルツ離れたカルニウ渓谷の側。」

- 「彼の名前は?」

- 「ヴォルト・カーティフです。」

- 「ヴォルト・カーティフ...患者のこと?」

- 「そう、もしトリフガス医師が...。」

- 「トリフルガス医師がいない!?"」

風の音と雨の音が混ざって耳をつんざくような音になって、窓が急に閉まった。


III編集

頑固な男、トリフルガス医師。無愛想で、事前に現金でしか扱わない。ブルドッグとスパニエルの雑種である彼の老犬ハルゾフは、彼よりも心を持っていただろう。貧乏人を寄せ付けない6-4の家は、金持ちにだけ開放されていた。腸チフス、鼻づまり、心膜炎など、医者が何十人もの人に発症する病気には、それなりの診療報酬がついていた。さて、診療を希望するヴォート・カーティフは、悲惨な家庭に生まれた貧しい男だった。こんな夜に、なぜトリフルガス医師が悩む必要があるのか。

「私を立ち上がらせてくれただけで、10杯分の価値があった」と、再び横になってつぶやいた。

20分も経たないうちに、6-4のドアを鉄のハンマーが叩いていた。

不機嫌になった医者は、ベッドを離れ、窓から身を乗り出して言った。

「誰がそこに行くんだ?」と叫んだ。

- 「私はヴォート・カーティフの妻です。」

- 「ヴォート・カーティフの診療?」

- 「はい、そして、もしあなたが来るのを拒否したら、彼は死んでしまいます。」

- 「さて、あなたは未亡人になるのか!?」

- 「ここでは、20のフレッツェルあります。」

- 「20フレッツェル、4ケルツ先のヴァル・カルニウに行くために!」

- 「恵みによって!?」

- 「地獄に落ちろ!。」

そして、窓が閉じた。20本のフレッツェル!なんてお得なんだろう。20フレッツェルのために風邪や痛みのリスクを冒すのは、特に次の日にはキルトレーノで、金持ちのエジンゴフの家で、痛風患者の痛風を1回50フレッツェルで治すことが期待されているのだから。

これを見て、トリフルガス医師は以前よりも強く眠りについた。

IV編集

フリット!...フラック!...そして、フロク!...フロク!...フロク!...。

今度は、その突風に加えて、より強固な手で打たれたドアハンマーの3つの打撃が加わった。医師は寝ていた。彼は目を覚ましたが、どんな気分だったのだろう。窓が開いて、突風が機関銃の弾丸のように入ってきた。

「診療のために...。」

- 「あの惨めさをもう一度」

- 「私は彼の母親である!」

- 「母も、妻も、娘も、彼と一緒に死ねるように」

- 「彼は脳卒中を患っている。」

- 「おい、自分のことは自分で守れよ。」

- 祖母はこう続けた。「私たちはお金をもらっている。メサリア通りのドントラップ商人に売る家の頭金である。もしあなたが来なければ、私の孫娘には父親がいなくなり、娘には夫がいなくなり、私には息子がいなくなる 」

この老婆の声を聞いて、風が血管の血を凍らせ、雨が彼女の骨を薄い肉の底まで浸していると思うと、哀れで恐ろしい気持ちになった。

「1回の診療で200フレッツェルだ!」と心ないトリフルガスが答えた。

- 「100と20フレッツェルしかありません。」

- 「こんばんはー。」

そして、再び窓が閉じられた。しかし、よく考えてみると、1時間半の移動と30分の訪問で120フレッツェル、1時間で60フレッツェル、1分で1フレッツェルである。小さな利益であるが、侮れない。

医師はベッドに戻ることなく、バルブトリアンのスーツを着て、大きな沼地用のブーツを履き、薄汚れたコートの下に身を隠し、口ひげを頭に乗せ、ミトンを手に持って、197ページを開いたコデックスのそばにランプを置いたのである。そして、6-4のドアを押し開け、その入り口で立ち止まった。

杖にもたれた老婆が、80年の悲惨な生活で痩せ細っていた。

「100と20のフレッツェル?」

- 「これで、神様が100倍にして返してくれるように。」

- 「神よ! 神の金だ! その色を見た人はいるか?」

先生はハルゾフに口笛を吹き、小さなランタンを口にくわえて、海への道を進んだ。

老婆もそれに続いた。

V編集

フリッツとフラックの時間は、なんということだろう。St.Philip'sの鐘がスコールの中でジャラジャラと鳴っていた。悪い予兆である。トリフルガス医師は迷信家ではない。彼は何も信じていない。科学でさえも、それが自分にもたらすもの以外は。なんという天気だ、と同時になんという道だ。小石とスラグ - 小石は昆布でスベスベ、スラグはクリンカーのようにパチパチと音を立てている。犬のハーゾフのランタン以外に光はなく、ぼんやりと、ゆらゆらと。時にはバングラーの炎が燃え上がり、その中で背の高い不器用な人物がもがいているように見える。この底知れぬクレーターの底に何があるのか、本当のところはわからない。おそらく冥界の魂は、出て行くと消えてしまう。

医師と老婆は、海岸の小さな湾の輪郭を追う。海は青々とした白、弔いの白である。海は白く、喪に服したような白さで、波の燐光のラインに合わせて波紋が広がり、岸辺に土ボタルを流しているかのようだ。

二人は、ほうきとゴースが銃剣の音でぶつかり合う丘陵地の砂丘の間にある、道の曲がり角まで行った。

犬は主人に近づいてきて、こう言っているようだった。

「ああ! 金庫に入れるフレッツァーは120!?それが財を成す道だ!」と言っていた。「ブドウ畑でもう一つの対策 晩ご飯のおかずが一品増えた。 忠実なハーゾフのために、もう一つのマッシュを! 金持ちの病気を看病して、血を流させよう......財布の中まで!?"」

ここで老婆は立ち止まる。震える指で、影の中の赤っぽい光を指し示す。それは、診療依頼者であるヴォルト・カーティフの家である。

「そこにいるのか」と医師。

- 「はい」と老婆は答えた。

- 「素晴らしい!」と犬のハルゾフが吠えた。

突然、バングラーが爆発し、ベースのふもとまで揺さぶられた。煤けた炎のしぶきが雲を突き抜けて天頂に昇る。トリフルガス医師はドカンと倒されてしまった。

彼はクリスチャンのように宣誓し、立ち上がって周囲を見回した。

彼の後ろにはもう老婆の姿はない。地面の隙間に消えてしまったのか、それとも霧の中を飛んでいってしまったのか。

犬はというと、後ろ足で立ったまま、口を開けてランタンの火を消している。

「さあ行こう!」と、トリフルガス医師が囁いた。

誠実な人は、獲得しなければならない100と20のフレッツェルを受け取った。

VI編集

1つ以上の輝点が、半分のケルツの距離にある。死にゆく者の、いや、死んだ者のランプである。ここは患者の家。老婆はそれを指差した。間違いではない。

ヒスのようなフリット、患者のようなフラック、嵐のような騒音の中、トリフルガス医師は急いだ足取りで歩いていた。

進んでいくと、沼地の真ん中に孤立していた家が見えてきた。

ルクトロップの6-4にある医者の家に似ているのが不思議だ。正面の同じ窓の配置、同じ小さなアーチ型のドア。

トリフルガス医師は、突風が許す限りの速さで駆けつける。扉は開いていて、彼はそれを押し開くだけでよい。彼はそれを押し開き、中に入ると、風が彼の上で扉を閉じる-残酷に。外で飼っている犬のハルゾフが遠吠えをしているが、四十時間の詩の間の歌い手のように、間隔を置いて静かになる。

不思議だ。トリフルガス医師が自分の家に戻ってきたかのようである。しかし、彼は道を踏み外したわけではない。彼は回り道をしていない。彼はルクルトロプではなく、カルニウ・バレーにいる。しかし、同じように低いアーチ型の廊下、曲がりくねった木製の階段、手でこすってすり減った太い手すりがある。

登っていく。踊り場に着く。扉の前では、6-4のように下からかすかな光のフィルターがかかっている。それは幻覚なのか?漠然とした光の中で、彼は自分の部屋を認識した。右には黄色いソファ、右には古い梨地のサイドボード、左には装甲された金庫があり、そこに120フレッツェルを預けるつもりだった。ここには彼の革張りの肘掛け椅子があり、ここには彼のねじれた脚のテーブルがあり、その上には死にかけているランプのそばに彼のコデックスがあり、197ページまで開かれていた。

「私は何を得たのだ?」と呟いていた。

「彼はどうしたんだ?」彼は恐れている。瞳孔が開いている。体が縮んで弱くなった。凍てつくような経血が肌を冷やし、その上に急激なホルリプレーションを感じた。

「しかし、急いでください。ランプは油がないと消えてしまいますが、それは死にかけている人も同じです。」

「はい、ベッドがあります。彼のベッドで、柱があり、天蓋があり、幅と同じくらいの長さで、大きな枝のついたカーテンで閉じられている。もしかして、これは悲惨な患者のベッドなのでは?」

震える手でトリフルガス医師はカーテンを掴んだ。彼はそれらを開いて見た。

瀕死の人は毛布から頭を出して、息を引き取るようにじっとしていた。医師は彼の上に身をかがめた。

外の犬の不吉な吠え声が聞こえてきた。

瀕死の人は、患者のヴォート・カルティフではなく、トリフルガス医師。脳の空洞に漿液が溜まった脳溢血で、病巣のある側とは反対側の体が麻痺している!

そう、彼こそが、彼が求められていた人物であり、彼のために百二十フレッツェルが支払われたのである。彼は、心の頑迷さから、哀れな患者の診療に行くことを拒否した。死ぬのは彼だ!

トリフルガス医師は、狂ったように 彼は迷いを感じている。事故は刻々と増えている。彼の中ではすべての関係性の機能が抑制されるだけでなく、心臓の動きや呼吸も停止する。しかし、彼はまだ自分自身の意識を失ってはいない。

何をすべきか?吐血によって血液の質量を減少させる?トリフルガス医師は、躊躇していたら死んでしまう...。

当時はまだ血が出ていたので、今と同じように、医者は卒中で死なないように治療していたのである。

トリフルガス医師は医療器具を取り出し、ランセットを取り出して、ダブルの腕の静脈を刺したが、腕には血がつかなかった。勢いよく胸を揉む:自分のプレーが止まる。彼は熱い石で彼女の足を焼き、彼女の足は冷える。

そして、彼のそっくりさんが立ち上がり、もがきながら、至高のガラガラ声を出す...。

そして、トリフルガス医師は、科学が彼に与えたすべてのインスピレーションにもかかわらず、彼の手の中で死んでいく。

フリット!・・・フラック!・・・。

VII編集

朝、6-4の家で見つけた死体は、トリフルガス医師のものだけだった。彼は棺に入れられ、彼が送った他の多くの人たちと同じように、ルクトロップの墓地に盛大に運ばれた。

老犬ハルゾフは、その日以来、ランタンを灯して沼地を走り回り、迷子の犬に向かって吠えているという。

本当かどうかわかりないが、このボルシニアの国で、正確にはルクトロプ近辺で、不思議なことが起こっている

それに、繰り返しになりるが、この町を地図で探してはいけない。最高の地理学者たちも、その緯度、あるいは経度での位置については意見が一致しなかった。

ジュール・ヴェルヌ.

訳注編集


 

この作品は1927年1月1日より前に発行され、かつ著作者の没後(団体著作物にあっては公表後又は創作後)100年以上経過しているため、全ての国や地域でパブリックドメインの状態にあります。

 
 

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